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HUSQVARNA FACTORY RACING COMPLÈTE LA PREMIÈRE ÉTAPE DE DAKAR

SKYLER HOWES ET LUCIANO BENAVIDES SE CLASSENT RESPECTIVEMENT HUITIÈME ET 15E LORS D’UNE JOURNÉE D’OUVERTURE DIFFICILE EN ARABIE SAOUDITE


Les pilotes Husqvarna Factory Racing Skyler Howes et Luciano Benavides ont terminé avec succès l’étape d’ouverture du Rallye Dakar 2023. En tant que quatrième concurrent dans l’étape, Howes a couru à l’avant pendant la majorité de la spéciale chronométrée pour finalement signer le huitième temps le plus rapide. Son coéquipier Benavides a perdu quelques minutes plus tôt mais s’est battu pour terminer l’étape en 15e position.


Ce fut une journée d’ouverture difficile pour l’équipe Husqvarna Factory Racing, mais les deux pilotes ont utilisé au maximum leurs compétences, leur vitesse et leur expérience pour minimiser le temps perdu et terminer dans le top 15. Skyler et Luciano chercheront cependant à profiter de leurs positions de départ avantageuses lors de la deuxième étape de la course demain. Après un petit problème lors du premier prologue qualificatif de l’événement, Skyler Howes s’est retrouvé à l’heure et contraint de prendre le départ de la spéciale chronométrée de 367 kilomètres lors de la première étape juste à l’avant. Dépassant deux des trois pilotes devant lui, Skyler a dû se concentrer au maximum sur sa navigation, mais a pu tenir bon pour ramener son FR 450 Rally à la maison à une huitième place très louable. Avec le résultat d’aujourd’hui combiné à son temps du prologue, Howes est provisoirement neuvième au classement général. Luciano Benavides a pris un bon départ pour sa première spéciale chronométrée de l’épreuve, mais une petite erreur de navigation lui a coûté cher environ un tiers de l’étape. Forcé de revenir sur ses lignes, Benavides a perdu de précieuses minutes sur ses rivaux, mais a pu récupérer une partie de ce temps perdu en mettant une charge sur la deuxième moitié de la journée. Terminant l’étape à la 15e place, Luciano occupe provisoirement la 14e place du classement général, mais visera à attaquer une fois de plus lors de la deuxième étape de lundi. Skyler Howes : « Honnêtement, j’étais assez nerveuse à l’approche de la première étape aujourd’hui. Vous passez toute l’année à préparer cet événement, et à partir d’aujourd’hui, j’ai eu beaucoup de papillons. C’était un peu stressant au début parce que je savais que je serais juste à l’avant, mais le coureur devant a fait un excellent travail d’ouverture de l’étape, donc j’ai pu me détendre un peu. J’ai fait quelques petites erreurs avec ma navigation, mais à part ça, la journée s’est très bien passée. Le Dakar consiste à gérer tout ce qui vous est lancé et je suis donc heureux de la façon dont la course a commencé – la moto se sent bien, j’ai une bonne position de départ pour demain et je suis excité de continuer. » Luciano Benavides : « Le premier jour n’a pas été le meilleur pour moi. Les choses se passaient bien, et je me sentais bien sur le vélo, mais vers le kilomètre 55, j’ai fait une petite erreur et j’ai raté une piste. Cela a fini par me faire tourner en rond pour retrouver mon chemin. Malheureusement, cela signifiait que j’ai perdu près de 10 minutes et que j’ai dû retrouver ma concentration. J’ai réussi à augmenter mon rythme sur la deuxième moitié de l’étape et à récupérer du temps. Mais comme nous le savons au Dakar, c’est une très longue course et ces choses arrivent. Heureusement, pour tirer quelques points positifs de la journée, la moto s’est très bien comportée et je me sentais à l’aise de pousser fort. Nous verrons ce que demain nous réserve. » Téléchargez les images du Rallye Dakar 2023 ici. Rallye Dakar 2023 – Etape 1 Classement provisoire 1. Ricky Brabec (Honda) 3:31:10 2. Kevin Benavides (KTM) 3:31:54 3. Mason Klein (KTM) 3:31:54 4. Joan Barreda (Honda) 3:32:20 5. Toby Price (KTM) 3:32:59 6. Daniel Sanders (GASGAS) 3:33:00 ... 8. Skyler Howes (Husqvarna) 3:34:17 15. Luciano Benavides (Husqvarna) 3:40:21 Dakar 2023 – Classement général provisoire [après 1 étape] 1. Ricky Brabec (Honda) 4:14:10 2. Kevin Benavides (KTM) 4:14:29 3. Toby Price (KTM) 4:14:49 4. Joan Barreda (Honda) 4:14:55 5. Daniel Sanders (GASGAS) 4:14:55 6. Mason Klein (KTM) 4:15:24 ... 9. Skyler Howes (Husqvarna) 4:19:22 14. Luciano Benavides (Husqvarna) 4:23:51

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