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HUSQVARNA FACTORY RACING PRÊT POUR LE RALLYE DAKAR 2023

L’ÉQUIPE DE DEUX HOMMES COMPOSÉE DE SKYLER HOWES ET LUCIANO BENAVIDES S’EST CONCENTRÉE SUR UNE ÉPREUVE ÉPUISANTE DE 14 ÉTAPES


Skyler Howes et Luciano Benavides de Husqvarna Factory Racing sont dans les dernières étapes de leurs préparatifs avant le Rallye Dakar de janvier. Alors que les deux pilotes connaissent une saison 2022 remarquable, les coéquipiers montés sur FR 450 Rally chercheront à maintenir leur excellente forme dans le rallye de 14 étapes, qui commence dans moins d’un mois. L’événement de 2023 promet d’être l’un des plus difficiles de tous les temps avec de longues spéciales chronométrées et plusieurs changements de règles pour 2023 qui mettront à l’épreuve les coureurs et l’équipe au maximum. La saison 2022 n’a pas commencé de la meilleure façon pour Benavides ou Howes, les deux coureurs ayant enduré des Dakars décevants pour différentes raisons. Alors que Luciano a passé le rallye à se défendre après une première journée difficile où il a eu des problèmes de navigation imprévisibles, Skyler s’est effondré le cinquième jour. Les deux pilotes sont toutefois revenus à l’action lors de la deuxième manche du Championnat du Monde FIM de Rally-Raid, l’Abu Dhabi Desert Challenge, et ont remporté le top 10 après avoir réalisé de solides performances lors de courses dans le désert des Émirats arabes unis. Après une longue pause estivale au cours de laquelle le duo a participé à plusieurs événements locaux et passé des semaines avec l’équipe à développer et tester leurs machines FR 450 Rally, ils ont repris leurs campagnes de championnat du monde lors de la troisième manche au Maroc. C’est au cours de cette deuxième moitié de saison que tout le travail acharné a porté ses fruits, puisque Howes a remporté sa première victoire en championnat du monde avec une victoire au Rallye du Maroc, menant Benavides à la maison pour un doublé Husqvarna Factory Racing. Puis, au Rallye d’Andalousie en Espagne, Luciano a obtenu un deuxième podium consécutif aux championnats du monde avec une excellente course à la troisième place. Plus que satisfaits de la sensation et des performances de leurs machines, et tous deux en pleine forme physique, Howes et Benavides se tournent maintenant vers la première manche du Championnat du Monde FIM de Rally-Raid 2023, à savoir le Rallye Dakar, qui débutera le 31 décembre en Arabie Saoudite. L’épreuve de 14 étapes promet de lancer plusieurs nouveaux défis à tous les concurrents en termes de spéciales de longue date et de navigation encore plus exigeante sur le plan technique. À quelques semaines du début de l’événement, Husqvarna Factory Racing est définitivement prêt à relever le défi. Skyler Howes : « Je suis super excité pour le Dakar 2023. Les changements de règles que nous aurons, le format plus long et la navigation difficile qu’ils promettent, tout cela me convient bien et convient bien à mon style. Ça va être difficile, c’est sûr, mais je suis prêt à donner tout ce que j’ai. Tout est du passé maintenant, mais je suppose que les choses ont commencé assez mal pour moi cette saison – devoir abandonner le Dakar lors de la cinquième étape a évidemment été un coup dur et il a fallu beaucoup de temps pour récupérer. Je suis allé à Abu Dhabi à moins de 100%, mais j’ai pu terminer l’événement. Après cela, les choses ont commencé à changer – j’ai remporté la victoire aux courses Silver State 300 et Vegas to Reno, ce qui était génial. Mais ensuite, la victoire au Rallye du Maroc était à un autre niveau. C’était ma première victoire aux championnats du monde, et quelque chose dont j’avais rêvé toute ma carrière. Ces résultats, ainsi que tous les essais que j’ai faits avec l’équipe et le développement de la moto, j’aborde le Dakar 2023 plein de confiance. Mon entraînement personnel se passe très bien aussi. Nous avons encore un autre test d’équipe à faire en décembre, puis plus de travail dans le gymnase, mais je suis vraiment excité pour Dakar 2023. » Luciano Benavides : « La saison 2022 a été la meilleure année de ma carrière jusqu’à présent. J’ai terminé quatrième du championnat du monde et j’ai obtenu deux podiums consécutifs au Maroc et en Andalousie. Cela, ainsi qu’une victoire d’étape à Abu Dhabi tout en ouvrant trois étapes là-bas, a vraiment renforcé ma confiance. Mon Dakar en janvier était bon aussi. Bien que la première journée ait été difficile, j’ai pu me défendre de cette période perdue pour obtenir une bonne fin. En termes de performance, je pense que j’ai fait une très bonne année et je veux prenez cela dans le Dakar 2023. En ce moment, je suis dans la meilleure forme que j’ai jamais été mentalement et physiquement. Et mon feeling sur la moto est génial, grâce à tous les essais et le développement que l’équipe a fait cette année. Plus que quelques semaines maintenant et nous sommes prêts pour le grand. J’ai hâte de commencer. Norbert Stadlbauer – Rally Team Manager : « L’équipe Husqvarna Factory Racing n’a cessé de se renforcer cette saison, à la fois en termes de vitesse absolue dans le championnat du monde et dans d’autres événements nationaux où elle a remporté des victoires et des podiums. La forme dans laquelle Luciano et Skyler sont en ce moment se résume à beaucoup de travail acharné et de dévouement, et je crois vraiment que l’équipe sera à la pointe des résultats lorsque le Dakar 2023 se terminera. » Robert Jonas – Head of Motorsports Offroad : « Nous sommes vraiment satisfaits des progrès de l’équipe Husqvarna Factory Racing cette année. Dans la deuxième moitié de la saison, Skyler et Luciano ont montré à maintes reprises qu’ils devaient compter parmi les meilleurs du monde. Avec une nouvelle année d’expérience et de bons résultats derrière eux, je suis convaincu que l’équipe peut s’attendre à obtenir de bons résultats lors du prochain Rallye Dakar et tout au long de la saison 2023 du Rallye-Raid Mondial FIM. »


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