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HUSQVARNA FACTORY RACING PRÊT POUR LE RALLYE DAKAR 2023

SKYLER HOWES ET LUCIANO BENAVIDES TERMINENT LES VÉRIFICATIONS ADMINISTRATIVES ET DE SHAKEDOWN AVANT L’ÉVÉNEMENT DE 14 ÉTAPES


Skyler Howes et Luciano Benavides de Husqvarna Factory Racing sont ravis de lancer leurs campagnes du Rallye Dakar 2023. Après leur brillante saison 2022, les deux pilotes FR 450 Rally sont motivés et confiants avant le début de la manche d’ouverture du Championnat du Monde FIM de Rally-Raid 2023, qui se tiendra en Arabie Saoudite.


À l’approche du Rallye Dakar 2023, Skyler Howes a fait preuve d’un rythme incroyable au cours des 12 derniers mois, notamment une victoire au difficile Rallye du Maroc – la première victoire de Howes en championnat du monde. La vitesse et les résultats sont dus en partie au travail acharné de toute l’équipe dans le développement du dernier modèle FR 450 Rally 2023. Se sentant en forme et mieux préparé que jamais à affronter les 8 500 kilomètres épuisants du Dakar 2023, l’Américain est pleinement concentré sur sa meilleure performance à ce stade emblématique. Avec 14 étapes complètes à parcourir et plus de 4 700 kilomètres parcourus contre la montre, Howes estime que la nature longue du rallye, ainsi que la valeur accrue accordée à une navigation précise, devraient convenir à ses compétences et à son style. Après avoir également connu une saison 2022 remarquable au cours de laquelle il a remporté des podiums au Maroc et en Andalousie, Luciano Benavides est en pleine forme et a faim de succès au Dakar. L’événement de 2022 ne s’est pas déroulé comme prévu pour l’Argentin car il a souffert du même problème de navigation du premier jour qui a surpris de nombreux favoris. Cependant, le regroupement rapide et la lutte contre l’ordre ont donné à Benavides la confiance dont il avait besoin pour attaquer le reste de la saison. Trouvant les changements et le développement apportés à la FR 450 Rally parfaitement adaptés à son style de pilotage, Luciano se sent à l’aise pour pousser fort sur tous les terrains variés tout en étant capable de se concentrer sur sa navigation – ce qui pourrait s’avérer essentiel tout au long de la longue course à venir. Avec les changements de règles supplémentaires qui récompensent les coureurs qui ouvrent des étapes à partir de 2023, la stratégie et la capacité de lire le terrain, ainsi que le road book, seront plus importantes que jamais. Le Rallye Dakar 2023 commence par un court prologue de 11 kilomètres le 31 décembre pour décider de l’ordre de départ de la première étape. L’événement couvre ensuite 14 jours complets de course avec des coureurs couvrant une distance totale de 8 549 kilomètres, dont 4 706 seront des spéciales chronométrées courues contre la montre. Le rassemblement se termine le dimanche 15 janvier à Dammam. Skyler Howes : « J’ai vraiment hâte de commencer l’aventure du Rallye Dakar 2023 qui nous attend. Je suis super excité de commencer en fait, cette année je me sens beaucoup plus détendu que lors des Dakars précédents, et c’est génial pour ma confiance. Bien sûr, il y a encore beaucoup de roulages et de courses qui nous attendent au cours des deux prochaines semaines, et ce sera certainement un Dakar difficile. Mais ce sont ces épreuves plus longues et plus difficiles qui semblent convenir à ma circonscription et à mon état d’esprit. Il va y avoir beaucoup de changements cette année avec de nouvelles règles et cela signifie des stratégies différentes, mais je pense que c’est bien. C’est toujours délicat quand ils apportent ces changements de règles, mais nous sommes tous dans le même bateau ici et nous devrons le comprendre du mieux que nous pouvons. En fin de compte, tout ce que je peux faire, c’est faire de mon mieux, et c’est ce que j’ai l’intention de faire – passer un moment cool et amusant à courir ma Husqvarna à travers l’Arabie saoudite. » Luciano Benavides : « Nous sommes presque prêts pour le début de la course. Je me suis préparé plus que jamais pour la course de 2023 et je suis dans un très bon endroit pour donner le meilleur de moi-même. Ce sera une très longue course cette année – la plus longue depuis environ huit ans – cela signifie que ce sera un Dakar très difficile, surtout la deuxième semaine à travers les dunes du Empty Quarter. Mentalement et physiquement, je me sens bien et mon rythme a été très compétitif au cours de l’année 2022. Je sens vraiment que j’ai une bonne chance d’obtenir un résultat de haut niveau, j’ai juste besoin de rester concentré chaque jour et de ne pas faire d’erreurs car je pense qu’ils auront un impact énorme cette année. »

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