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LUCIANO BENAVIDES REMPORTE LA DEUXIÈME ÉTAPE DE L’ABU DHABI DESERT CHALLENGE 2023

SKYLER HOWES SE CLASSE TROISIÈME, À MOINS DE DEUX MINUTES DE SON COÉQUIPIER


Luciano Benavides de Husqvarna Factory Racing a remporté la deuxième étape difficile de l’Abu Dhabi Desert Challenge 2023. Maîtrisant habilement les dunes tout au long de l’étape, l’Argentin a ramené sa FR 450 Rally à la maison avec plus d’une minute d’avance sur le coureur deuxième. Un petit problème technique a coûté du temps à Skyler Howes sur la spéciale, mais le podium du Dakar a pu surmonter le problème pour se classer troisième de l’étape.


Marquant la première étape de l’étape marathon de l’événement, la deuxième étape de l’Abu Dhabi Desert Challenge a vu les concurrents parcourir 365 kilomètres à travers le désert de Liwa, dont 257 ont été chronométrés par des courses spéciales contre la montre. Luciano Benavides a dominé les résultats aujourd’hui, passant en tête à temps à partir du kilomètre 50 avant d’augmenter cet avantage jusqu’à l’arrivée. Bien qu’il n’ait pas récolté de temps de bonification pour avoir partiellement ouvert l’étape depuis sa huitième place de départ, Benavides a dominé les feuilles de temps de la journée de plus d’une minute et se hisse maintenant à une troisième place provisoire au classement général du rallye. L’athlète de 27 ans sera chargé de la troisième journée de l’événement, la deuxième étape de 303 kilomètres de l’étape marathon. Réalisant une performance incroyable sur l’étape d’aujourd’hui, malgré un petit problème technique qui l’a tourmenté tout au long, Skyler Howes s’est classé troisième et est maintenant huitième au classement général, à moins de six minutes du leader. Souffrant d’une petite fuite de carburant au début de la spéciale, Howes a d’abord continué à se battre dans l’étape, mais dans les derniers kilomètres, l’Américain a dû ralentir son rythme ou risquer de manquer de carburant. En utilisant les 30 minutes qui lui ont été allouées à la fin de la journée, Skyler a pu appliquer une réparation plus permanente, qui, espérons-le, durera la course de la journée de demain. Luciano Benavides : « C’était une très belle journée aujourd’hui. Les dunes étaient plus lentes, plus techniques – mais c’est comme ça que je préfère. La journée a été fatigante et le terrain s’est avéré très physique, d’autant plus que j’ai poussé fort du début à la fin. Tout cela a porté ses fruits et j’ai pu remporter ma première victoire d’étape de la course de cette année. Mon rythme était bon aujourd’hui et ma confiance est élevée. Demain, j’ouvrirai la scène, donc j’espère pouvoir faire du bon travail sans perdre trop de temps face aux gars derrière. Je vais me reposer un peu maintenant et tout donner à nouveau demain. » Skyler Howes : « Cela a été une étape un peu stressante pour moi aujourd’hui. Mon rythme était vraiment bon, surtout dans la première moitié de la spéciale. Quand je suis entré dans le ravitaillement, j’ai constaté que j’avais une petite fuite et après enquête, il s’est avéré qu’un seul joint en caoutchouc s’était légèrement déchiré. Il a continué à fuir pendant le reste de l’étape, et parce que j’allais être à court de carburant vers la fin, j’ai dû reculer un peu, changer de vitesse et essayer d’économiser autant d’essence que possible. À la fin de l’étape, nous n’avions que 30 minutes pour travailler sur nos motos, mais grâce à l’aide de mon coéquipier, je pense que nous avons réglé le problème. Donc, croisons les doigts pour demain, car nous avons un long chemin à parcourir. » Abu Dhabi Desert Challenge 2023 – Étape 2 Classement provisoire 1. Luciano Benavides (Husqvarna) 3:24:50 2. Jose Ignacio Cornejo (Honda) 3:26:07 3. Skyler Howes (Husqvarna) 3:26:34 4. Ricky Brabec (Honda) 3:27:08 5. Adrien Van Beveren (Honda) 3:27:59 6. Mason Klein (KTM) 3:28:11 Abu Dhabi Desert Challenge 2023 – Classement général provisoire [après la 2e étape] 1. Adrien Van Beveren (Honda) 7:10:30 2. Pablo Quintanilla (Honda) 7:12:00 3. Luciano Benavides (Husqvarna) 7:13:57 4. Jose Ignacio Cornejo (Honda) 7:13:58 5. Ross Branch (héros) 7:14:24 6. Toby Price (KTM) 7:14:29 ... 8. Skyler Howes (Husqvarna) 7:16:19

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