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SKYLER HOWES MÈNE LE RALLYE DE DAKAR 2023 À MI-PARCOURS

HUSQVARNA FACTORY RACING SE TOURNE MAINTENANT VERS LES SIX DERNIERS JOURS DE COURSE EN ARABIE SAOUDITE


Skyler Howes de Husqvarna Factory Racing mène le Rallye Dakar 2023 à la fin de la première semaine de course. Bien que les temps au sommet du classement soient serrés, Howes a livré des performances solides et constantes tout au long de l’événement jusqu’à présent, ce qui l’a vu gravir lentement les échelons, jusqu’au sommet. Luciano Benavides a également connu une solide première semaine de course, surmontant quelques petites erreurs en début de course pour continuer et remporter une première victoire d’étape en carrière. L’Argentin est 11e avec six étapes à courir.


Dans ce que beaucoup appellent l’un des rallyes Dakar les plus difficiles depuis des décennies, les pilotes ont parcouru près de 5 700 kilomètres, dont près de 3 000 ont couru contre la montre sur une grande variété de terrains. Ce défi, combiné à une navigation techniquement exigeante et à des conditions météorologiques épouvantables, a fait de la 45e édition de l’événement un événement inoubliable. Se relaxant le jour de repos, Husqvarna Factory Racing se tourne maintenant vers la deuxième semaine et les six étapes qui mèneront la course à la ligne d’arrivée à Dammam le 15 janvier. Détenteur d’une courte avance de 13 secondes au classement général, Skyler Howes cherchera à tirer le meilleur parti de sa position de départ tardive pour la neuvième étape de mardi – une autre journée facturée pour offrir un terrain impitoyable et une navigation compliquée. Rejoignant Howes dans la poursuite demain, Luciano Benavides cherchera également à utiliser la vitesse qui l’a mené à la victoire d’étape le sixième jour pour traquer ses rivaux, afficher un bon résultat d’étape et grimper au classement du RallyGP. Actuellement 11e, à 24 minutes de son coéquipier, le numéro 77 visera à réduire ce déficit au cours des prochains jours. Skyler Howes : « Les huit premiers jours au Dakar cette année ont certainement été très difficiles. Pour moi, j’aurais dis-le été l’un des Dakars les plus difficiles de l’histoire récente, en partie à cause du temps passé sur la moto et des kilomètres que nous avons parcourus, mais aussi parce que ces longues étapes ont été disputées sur des terrains vraiment accidentés et variés. Arriver au jour de repos est super important, c’est la règle numéro un à coup sûr. Jusqu’au jour de repos, nous avons presque parcouru la même distance que toute l’année dernière, ce qui met les choses en perspective. Je pense que le travail acharné de l’équipe toute l’année est évident ici car nous sommes en tête du classement général, mais il nous reste encore une semaine complète de course à faire. Je suis heureux de mener le classement général, mais il y a encore un long chemin à parcourir. » Luciano Benavides : « Les huit premiers jours ont été un peu difficiles pour moi. Évidemment, remporter ma première victoire d’étape était incroyable, c’était comme un rêve devenu réalité, mais cela signifiait ensuite ouvrir la huitième étape, ce qui a dû être l’un des plus difficiles à mener. J’ai également fait quelques erreurs plus tôt dans la semaine, ce qui m’a coûté du temps. Je suis content de la façon dont je roule, et la moto fonctionne si bien, j’ai juste besoin de rester concentré maintenant pour la deuxième semaine. J’espère que nous aurons beaucoup plus de dunes et de navigation délicate, de sorte que les temps seront un peu bousculés et que j’aurai une bonne chance d’attaquer les spéciales et de remonter au classement. Je sais que j’ai le rythme, alors je vais continuer à pousser. » Norbert Stadlbauer – Rally Team Manager : « Nos pilotes Husqvarna étaient parmi les favoris pour le début de la course. Et avec la victoire d’étape de Luciano et Skyler en tête du classement général, ils ont clairement démontré qu’ils se battaient pour la victoire. La première semaine a vu environ 70% de la course terminée, et après la neuvième étape de mardi, les spéciales chronométrées sont beaucoup plus courtes. L’équipe est prête à attaquer chacun d’eux et à mener la lutte pour la victoire jusqu’au bout. » Téléchargez les images du Rallye Dakar 2023 ici. Dakar 2023 – Classement général provisoire [après la 8e étape] 1. Skyler Howes (Husqvarna) 30:34:16 2. Kevin Benavides (KTM) 30:34:29 3. Mason Klein (KTM) 30:34:29 4. Toby Price (KTM) 30:36:14 5. Pablo Quintanilla (Honda) 30:37:01 6. Adrien Van Beveren (Honda) 30:37:05 ... 11. Luciano Benavides (Husqvarna) 30:58:48

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